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Northrop Grumman X-47B (1/144)

Das Original

"Mit UCAS-D (englisch Unmanned Combat Air System Demonstrator, deutsch etwa Prototyp eines unbemannten Kampfflugzeugs) wird in den USA ein militärisches Programm der United States Navy zur Entwicklung trägergestützter unbemannter Kampfflugzeuge, sogenannter Drohnen, benannt. Es entstand zu Beginn des 21. Jahrhunderts im Rahmen des DARPA-J-UCAS-Programms. Die Bezeichnung wird teilweise auch synonym für den einzigen bisher gebauten Prototyp Northrop Grumman X-47B verwendet.

Nach einer Ausschreibung wurde das Unternehmen Northrop Grumman im Jahre 2007 von der US Navy beauftragt, zwei Testflugzeuge zu entwickeln. Unter der Bezeichnung X-47B UCAS-D entwickelte Northrop Grumman bis 2008 einen ersten Prototyp zum Einsatz insbesondere auf Flugzeugträgern. Die etwa 12 m lange und 19 m (eingeklappt 9 m) breite einstrahlige X-47B befindet sich seit 2009 in Erprobung. Im Dezember 2009 wurden mit etwa einjähriger Verspätung erstmals Rollversuche auf der United States Air Force Basis 42 (AFP 42) im kalifornischen Palmdale durchgeführt. Am 4. Februar 2011 absolvierte die X-47B ihren Erstflug, der erste landbasierte Katapultstart erfolgte am 29. November 2012. Rollversuche auf der USS Harry S. Truman fanden am 9. Dezember 2012 statt, gefolgt von der ersten Landung mit Fanganlage auf einem an Land nachempfundenen Flugdeck am 4. Mai 2013. Der erste Katapultstart erfolgte am 14. Mai 2013 von der USS George H. W. Bush. Die erste erfolgreiche Trägerlandung fand am 10. Juli 2013 auf demselben Flugzeugträger vor der Küste Virginias statt. Erprobungstests im regulären Trägerdienst mit vollem Flugbetrieb konventioneller Trägerflugzeuge sollen 2014/2015 erfolgen. Es sind bereits Studien für eine X-47C vorhanden, welche bei einer Spannweite von 52 m eine Nutzlast von 4500 kg mitführen könnte. Die X-47B ist für das Mitführen von zwei Lenkbomben wie die GBU-31 von maximal 2000 kg in den beiden Waffenschächten ausgelegt.

Die US Navy sieht Drohnen zusammen mit dem Joint Strike Fighter als wesentlichen Teil ihrer künftigen trägergestützten Luftstreitkräfte." (Quelle: Wikipedia)

Northrop Grumman X-47B (1/144)
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Das Modell

30 Teile umfasst der kleine Resinbausatz von Fox One Models, der seit etwa einem Jahr erhältlich ist. Das Resin ist recht weich und lässt sich nicht sonderlich gut mit Sekundenkleber montieren. Hier ist ein wenig Geduld angesagt. Ein sorgsames Entfetten im Vorfeld ist dabei eine wichtige Voraussetzung.

Northrop Grumman X-47B (1/144)

Dennoch sind die wenigen Teile schnell verbaut. Nach einer dünnen Grundierung mit Kfz-Primer, kam der Decklack mit Vallejo-Farben aufs Modell (mit 50% weiß aufgehelltes barleygray 71051). Fahrwerk und Farbwerksschächte in weiß, Triebwerksauslass abgedunkeltes gun metal.

Nach der Klarlackierung und der Betonung von einzelnen Stellen mit stark verdünnter Farbe (Pin-Washing) musste ich mich mit ziemlich dicken und wenig flexiblen Abziehbilder herumquälen.

Schön ist hingegen die Alternativdarstellung der eingeklappten Tragflächen, die bei vielen Fox One Models zum Einsatz kommt. Da hat mal jemand mitgedacht!

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Meine Fotos „in freier Wildbahn“ zeigen die X-47 B zwar auf der USS Harry S. Truman, real erfolgten die ersten Starts und Landungen von Mai bis Juli 2013 aber auf der George W. Bush CVN-77.

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Fazit

Eine kleine Abwechslung für Zwischendurch, die einen Ausblick auf das Trägerdeckgeschehen der nächsten Jahrzehnte gewährt.

Matthias Pohl